La energia biomasa es renovable o no renovable

Cómo funciona la energía de la biomasa

La biomasa es una fuente de energía derivada de la materia orgánica, como la materia animal o vegetal, y su popularidad va en aumento. Sus defensores se inclinan cada vez más por el uso de la biomasa en lugar de los combustibles fósiles debido a los bajos niveles de carbono que se emiten cuando se quema el material, y la ven como la respuesta a la lucha contra el cambio climático.

El desarrollo de la economía del hidrógeno apoyará el cumplimiento de los objetivos de descarbonización, sobre todo en aquellos sectores que son difíciles de electrificar, como la industria pesada, el transporte de larga distancia, el transporte marítimo y la aviación.

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Recursos no renovables

La energía renovable es el resultado de los procesos naturales atmosféricos, geológicos y biológicos de la tierra. Las fuentes de energía renovable son la solar, la eólica, la geotérmica y la biomasa. Están disponibles en abundancia en el oeste de EE.UU. y se renuevan continuamente, aunque varían espacial y temporalmente dentro y entre años. En otras palabras, estas fuentes de energía no pueden agotarse. El calor y la luz del sol, el viento, los gases térmicos y los residuos orgánicos pueden aprovecharse para producir electricidad, alimentar la maquinaria y los automóviles, al tiempo que se trabaja por un medio ambiente más limpio, una mejor calidad del aire y el uso del agua en comparación con las fuentes de energía tradicionales de combustibles fósiles.

Algo más del 50% de la energía utilizada en el oeste de Estados Unidos se genera con combustibles fósiles. Los combustibles fósiles incluyen el carbón, el gas natural y el petróleo, todos ellos fuentes de energía no renovables. Estas fuentes de combustible acabarán por agotarse, lo que hará que los costes de estas fuentes aumenten drásticamente a medida que se reduzcan los suministros. Las fuentes de energía no renovables tienen muchos costes medioambientales y de salud pública. La extracción de carbón y gas suele requerir la degradación del suelo y del entorno natural. Además, los combustibles fósiles utilizados para el funcionamiento de las centrales eléctricas y la generación de electricidad producen el 40% del total de las emisiones de dióxido de carbono, el 63% de las emisiones de dióxido de azufre y el 20% de las emisiones de óxido de nitrógeno de Estados Unidos. Estas dos últimas provocan niebla urbana, nubes marrones y lluvia ácida.

Fuentes de energía renovable

A lo largo de la historia, el ser humano ha utilizado materia vegetal y animal para calentarse y cocinar. Hoy en día, los avances tecnológicos y la creciente demanda de energía por parte de la sociedad han hecho que se amplíe el papel de estos combustibles de biomasa. El término bioenergía, o biomasa, se refiere a cualquier materia orgánica de origen vegetal disponible de forma renovable, incluidos los cultivos y los árboles, los cultivos agrícolas para alimentos y piensos, los desechos y residuos de los cultivos agrícolas, la madera y los desechos y residuos de la madera, las plantas acuáticas, los desechos animales, los desechos municipales y otros materiales de desecho. Estas fuentes pueden proporcionar energía en forma de combustibles sólidos, líquidos o gaseosos y proporcionan alrededor del tres por ciento de toda la energía utilizada en Estados Unidos.

Los combustibles de biomasa obtienen su energía del sol. La fotosíntesis convierte la energía solar que golpea las hojas de las plantas en energía química, que se almacena en las propias plantas. Los animales que se alimentan de las plantas almacenan parte de esta energía en sus cuerpos; parte de ella también se vierte en el estiércol y otros desechos. Los combustibles de biomasa son un recurso renovable porque pueden ser reemplazados con bastante rapidez (tiempos que van desde una temporada de crecimiento hasta quizás una o dos décadas) sin agotar permanentemente los recursos naturales de la Tierra. En comparación, los combustibles fósiles como el carbón, el petróleo y el gas natural necesitan millones de años para producirse. Por tanto, la perforación y la extracción de combustibles fósiles no se consideran procesos renovables, ya que agotan los recursos de la Tierra a un ritmo que es millones de veces mayor que el ritmo al que podrían ser reemplazados.

Ventajas e inconvenientes de la energía de la biomasa

La Agencia Internacional de la Energía señala que se prevé que el desarrollo y el despliegue de tecnologías de electricidad renovable sigan desplegándose a niveles récord, pero se necesitan políticas gubernamentales y apoyo financiero para incentivar un despliegue aún mayor de electricidad limpia (y de infraestructuras de apoyo) para dar al mundo la oportunidad de alcanzar sus objetivos climáticos netos.

En el sector del transporte, los combustibles renovables, como el etanol y el biodiésel, han aumentado considerablemente durante la última década. Sin embargo, se espera un crecimiento más lento (entre el 0,6% y el 0,7% anual) hasta mediados de siglo.

En el sector industrial, la biomasa representa el 98% del uso de energía renovable, con aproximadamente un 60% derivado de la biomasa de la madera, un 31% de los biocombustibles y casi un 7% de los residuos de biomasa.

La incertidumbre sobre los créditos fiscales federales (por ejemplo, la Norma de Combustibles Renovables), la Norma de Combustibles Bajos en Carbono de California, los precios de los combustibles y el crecimiento económico influirán en el ritmo de desarrollo de las fuentes de energía renovables en Estados Unidos.

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