Gas natural renovable o no renovable

Tipos de energía no renovable

El gas natural es un combustible fósil no renovable formado por los restos de pequeñas plantas y animales marinos que murieron hace 300-400 millones de años. Aproximadamente el 90% del gas natural está compuesto por metano, pero también contiene otros gases como el propano y el butano.

Con el paso de los años, las capas de roca adquirieron miles de metros de grosor, sometiendo la materia vegetal y animal, rica en energía, a una gran presión. Con el tiempo, la presión y el calor transformaron esta mezcla orgánica en petróleo y gas natural.

Si un yacimiento parece prometedor, se pueden perforar pozos para encontrar los depósitos de gas natural – como estos pozos tienen una profundidad media de casi 9000 pies y su perforación puede costar cientos de dólares por pie, ¡es importante elegir los yacimientos de gas natural con cuidado!

Una vez extraído del suelo, el gas natural se envía a una planta de procesamiento para limpiarlo de impurezas y separarlo en sus diferentes componentes, que son principalmente el metano y otros gases como el propano y el butano.

El gas natural se formó a partir de pequeñas plantas y animales marinos que murieron y cayeron al fondo del océano hace 300-400 millones de años. El gas natural puede utilizarse como combustible para la industria y la maquinaria, así como para una amplia variedad de fines de calefacción.

Tipos de energías renovables

Estas fuentes de energía se denominan no renovables porque sus suministros están limitados a las cantidades que podemos extraer de la tierra. El carbón, el gas natural y el petróleo se formaron durante miles de años a partir de los restos enterrados de antiguas plantas y animales marinos que vivieron hace millones de años. Por eso también llamamos a esas fuentes de energía combustibles fósiles.

La energía nuclear se produce a partir del uranio, una fuente de energía no renovable cuyos átomos se dividen (mediante un proceso llamado fisión nuclear) para crear calor y, finalmente, electricidad. Los científicos creen que el uranio se creó hace miles de millones de años, cuando se formaron las estrellas. El uranio se encuentra en toda la corteza terrestre, pero la mayor parte es demasiado difícil o demasiado cara para extraerlo y transformarlo en combustible para las centrales nucleares.

Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, la biomasa de las plantas era la principal fuente de energía, que se quemaba para obtener calor y alimentar a los animales utilizados para el transporte y el arado. Las fuentes no renovables empezaron a sustituir la mayor parte del uso de la energía renovable en Estados Unidos a principios del siglo XIX, y a principios del siglo XX, los combustibles fósiles eran las principales fuentes de energía. El uso de la biomasa para calentar los hogares siguió siendo una fuente de energía, pero principalmente en las zonas rurales y para el calor suplementario en las zonas urbanas. A mediados de la década de 1980, el uso de la biomasa y otras formas de energía renovable comenzó a aumentar, en gran medida debido a los incentivos para su uso, especialmente para la generación de electricidad. Muchos países están trabajando para aumentar el uso de las energías renovables como forma de ayudar a reducir y evitar las emisiones de dióxido de carbono.

¿Por qué el gas natural no es renovable?

El gas natural renovable (GNR) es un gas de calidad de gasoducto que es totalmente intercambiable con el gas natural convencional y, por tanto, puede utilizarse en vehículos de gas natural. El GNR es esencialmente biogás (el producto gaseoso de la descomposición de la materia orgánica) que ha sido procesado según las normas de pureza. Al igual que el gas natural convencional, el GNR puede utilizarse como combustible para el transporte en forma de gas natural comprimido (GNC) o gas natural licuado (GNL). El GNR se considera un biocombustible avanzado en el marco de la Norma de Combustibles Renovables.

El biometano, que es otro término para este combustible de calidad purificada, se refiere al biogás que también ha sido limpiado y acondicionado para eliminar o reducir los elementos no metánicos. El biogás se produce a partir de diversas fuentes de biomasa mediante un proceso bioquímico, como la digestión anaeróbica, o por medios termoquímicos, como la gasificación. Con una limpieza menor, el biogás puede utilizarse para generar electricidad y calor y se utiliza como sustituto del gas natural tradicional para generar electricidad y calefacción combinadas para centrales eléctricas, pero no en aplicaciones para vehículos.

Energía renovable

Los recursos renovables son lo contrario: Su suministro se repone de forma natural o se puede mantener. La luz del sol utilizada en la energía solar y el viento utilizado para alimentar las turbinas eólicas se reponen por sí mismos. Las reservas de madera pueden mantenerse mediante la replantación.

Los recursos no renovables provienen de la Tierra. Los seres humanos los extraen en forma de gas, líquido o sólido y luego los convierten para su uso, principalmente relacionado con la energía. Las reservas de estas sustancias tardaron miles de millones de años en formarse, y se necesitarán miles de millones de años para reponer los suministros utilizados.

Por ejemplo, la industria de los combustibles fósiles extrae el petróleo crudo del suelo y lo convierte en gasolina. Los líquidos de los combustibles fósiles también se refinan en productos petroquímicos que se utilizan como ingredientes en la fabricación de literalmente cientos de productos, desde plásticos y poliuretano hasta disolventes.

Todos los combustibles fósiles son no renovables. Pero no todos los no renovables son combustibles fósiles. El petróleo, el gas natural y el carbón se consideran combustibles fósiles, pero el uranio no lo es. Se trata de un metal pesado que se extrae en estado sólido y que las centrales nucleares convierten en una fuente de combustible.

Ir arriba