Fuente de energia no renovable mas utilizada

Energía renovable

Australia dispone de numerosos recursos energéticos no renovables (o tradicionales), como el petróleo, el carbón, el gas y el uranio. Las tensiones entre los mercados nacionales y los de exportación pueden aumentar considerablemente en los próximos años, especialmente en el caso del gas.

Australia posee el 10% de los recursos mundiales de carbón negro recuperables, suficientes para unos 125 años de producción al ritmo actual. Alrededor del 87% de la producción de carbón se exporta; del resto del carbón utilizado en el país, el 88% se destina a la generación de energía a nivel nacional. El uso intensivo de carbón en la combinación energética de Australia es controvertido, pero el carbón sigue representando el 35% del consumo de energía primaria y proporciona unos ingresos de exportación de más de 30.000 millones de dólares anuales.

La producción de petróleo crudo, condensado y gas licuado de petróleo ha disminuido desde 2001. Australia posee menos del 0,3% de los recursos petrolíferos mundiales, y exporta la mayor parte del crudo a las refinerías asiáticas. Los cierres terminados y anunciados de refinerías harán que en breve la capacidad de refinado australiana se reduzca a la mitad en comparación con los niveles de 2000-01, y el suministro de combustible líquido dependerá cada vez más de las importaciones. En el presupuesto de 2013-14 se consignaron fondos para que el Gobierno investigara el cumplimiento por parte de Australia de sus obligaciones de almacenamiento de combustible de la Agencia Internacional de la Energía.

¿Cuáles son los problemas de utilizar fuentes de energía no renovables?

La energía es un ingrediente importante en todas las fases de la sociedad. Vivimos en un mundo muy interdependiente, y el acceso a recursos energéticos adecuados y fiables es crucial para el crecimiento económico y para mantener la calidad de nuestras vidas. Sin embargo, los niveles actuales de consumo y producción de energía no son sostenibles. Alrededor del 40% de la energía mundial procede del petróleo, y gran parte de ella se destina al transporte. Los precios del petróleo dependen tanto de los descubrimientos nuevos y previstos como de los acontecimientos y situaciones políticas en todo el mundo. Estados Unidos, con el 4,5% de la población mundial, consume el 24% de la producción mundial de petróleo al año; el 66% del petróleo que consume Estados Unidos es importado.

Los principales recursos energéticos utilizados en el mundo se muestran en la Figura 7.30. La combinación de combustibles ha cambiado a lo largo de los años, pero ahora está dominada por el petróleo, aunque la contribución del gas natural y la energía solar está aumentando. Las formas de energía renovables son aquellas fuentes que no pueden agotarse, como el agua, el viento, la energía solar y la biomasa. Alrededor del 85% de nuestra energía procede de combustibles fósiles no renovables: petróleo, gas natural y carbón. La probabilidad de que exista una relación entre el calentamiento global y el uso de combustibles fósiles, con su producción de dióxido de carbono a través de la combustión, ha hecho que, a los ojos de muchos científicos, el cambio a los combustibles no fósiles sea de suma importancia, pero no será fácil.

Ventajas e inconvenientes de las energías no renovables

Los recursos renovables son lo contrario: Su suministro se repone de forma natural o se puede mantener. La luz solar utilizada en la energía solar y el viento utilizado para alimentar los aerogeneradores se reponen por sí solos. Las reservas de madera pueden mantenerse mediante la replantación.

Los recursos no renovables provienen de la Tierra. Los seres humanos los extraen en forma de gas, líquido o sólido y luego los convierten para su uso, principalmente relacionado con la energía. Las reservas de estas sustancias tardaron miles de millones de años en formarse, y se necesitarán miles de millones de años para reponer los suministros utilizados.

Por ejemplo, la industria de los combustibles fósiles extrae el petróleo crudo del suelo y lo convierte en gasolina. Los líquidos de los combustibles fósiles también se refinan en productos petroquímicos que se utilizan como ingredientes en la fabricación de literalmente cientos de productos, desde plásticos y poliuretano hasta disolventes.

Todos los combustibles fósiles son no renovables. Pero no todos los no renovables son combustibles fósiles. El petróleo, el gas natural y el carbón se consideran combustibles fósiles, pero el uranio no lo es. Se trata de un metal pesado que se extrae en estado sólido y que las centrales nucleares convierten en una fuente de combustible.

Fuentes de energía

El petróleo, que representa aproximadamente el 39% del consumo energético mundial, ha sido históricamente la fuente de energía más utilizada en el mundo. A pesar de haber disminuido en las dos últimas décadas, la demanda de petróleo se ha mantenido alta debido principalmente a la demanda de las economías emergentes, especialmente de los países no pertenecientes a la OCDE.

El consumo de petróleo en 2014 creció un 0,8% respecto a 2013, marcando el mayor crecimiento entre todos los tipos de combustibles fósiles. Estados Unidos ha sido el mayor consumidor de petróleo durante las dos últimas décadas, seguido de China, que ha ido consumiendo cada vez más petróleo, especialmente gasolina. La demanda de destilados medios ha sido escasa en los últimos años debido a la menor demanda de gasóleo causada por el escaso crecimiento económico, mientras que la demanda de destilados ligeros está en aumento.

El carbón también ha sido uno de los combustibles fósiles de más rápido crecimiento debido a la rápida industrialización de China. El consumo de carbón en los últimos diez años ha crecido un 2,9% de media, pero su cuota en el consumo energético mundial ha ido en descenso, aunque el año pasado fue una excepción con un aumento del 0,4%.

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