El uranio es una fuente de energia renovable

Ventajas e inconvenientes de las energías no renovables

Las energías renovables se consideran, con razón, una baza en la lucha contra el cambio climático, ya que sólo emiten bajos niveles de gases de efecto invernadero. Sin embargo, la energía nuclear también es una energía baja en carbono, ya que emite 4 veces menos CO2 que la energía solar, 2 veces menos que la hidroeléctrica y la misma cantidad que la eólica. Entonces, ¿podría considerarse la energía nuclear como una energía renovable? Es una pregunta que merece la pena hacerse.

Una energía renovable se renueva constantemente. Se considera inagotable en el tiempo. Las fuentes de energía renovable -el sol, la tierra y el viento- son ciertamente inagotables, pero están disponibles de forma intermitente.En Francia, las energías renovables representaron el 27% del consumo de electricidad en 2020 (fuente: RTE). Aunque esta cifra es un récord, sigue siendo baja. El 10 de febrero de 2022, el presidente Macron anunció su intención de duplicar la producción de electricidad a partir de fuentes renovables de aquí a 2030 y “aumentarla aún más de aquí a 2050”. En el plan Francia 2030 se dedicarán 1.000 millones de euros a la innovación en energías renovables.Cinco tipos de energías renovables

Argumentos a favor de la energía nuclear

El incidente de la central nuclear de Fukushima, ocurrido en Japón en marzo de 2011, hizo que muchos observadores cuestionaran el uso del uranio como fuente de energía nuclear y tal vez pusieran en duda la energía limpia en general. Sin embargo, esta puede haber sido una conclusión prematura, ya que hay otros elementos que pueden utilizarse en el ciclo nuclear para crear energía. Además, hay alternativas más seguras y mejores para la energía nuclear que son mucho menos dañinas para el medio ambiente. Entonces, ¿qué podemos utilizar en lugar de la energía nuclear alimentada por uranio?

Algunas fuentes de energía alternativas existen desde hace generaciones. Entre ellas están el torio, la energía solar, el gas natural y el hidrógeno. Es probable que en la era moderna, cada vez más los gobiernos y los científicos miren hacia estas alternativas para establecer suministros de energía sostenibles. En marzo de 2019, se reintrodujo una legislación bipartidista bajo la Ley de Liderazgo en Energía Nuclear para “impulsar la innovación en energía nuclear y garantizar que los reactores avanzados puedan proporcionar energía limpia, segura, asequible y fiable para satisfacer las necesidades energéticas nacionales y mundiales.”

Fuentes de energía renovables

Los átomos son las diminutas partículas de las moléculas que componen los gases, los líquidos y los sólidos. Los átomos están formados por tres partículas llamadas protones, neutrones y electrones. Un átomo tiene un núcleo que contiene protones y neutrones y está rodeado de electrones. Los protones tienen una carga eléctrica positiva y los electrones una carga eléctrica negativa. Los neutrones no tienen carga eléctrica. Los enlaces que mantienen unido el núcleo contienen una enorme energía. Esta energía nuclear puede liberarse cuando se rompen esos enlaces. Los enlaces pueden romperse mediante la fisión nuclear, y esta energía puede utilizarse para producir (generar) electricidad.

En la fisión nuclear, los átomos se separan, lo que libera energía. Todas las centrales nucleares utilizan la fisión nuclear, y la mayoría de las centrales nucleares utilizan átomos de uranio. Durante la fisión nuclear, un neutrón choca con un átomo de uranio y lo divide, liberando una gran cantidad de energía en forma de calor y radiación. También se liberan más neutrones cuando un átomo de uranio se divide. Estos neutrones siguen chocando con otros átomos de uranio, y el proceso se repite una y otra vez. Este proceso se denomina reacción nuclear en cadena. Esta reacción se controla en los reactores de las centrales nucleares para producir la cantidad de calor deseada.

Recursos renovables

La cuestión de si la energía nuclear debe considerarse una forma de energía renovable es un tema de debate constante. Las definiciones legales de energía renovable suelen excluir muchas de las tecnologías de energía nuclear actuales, con la notable excepción del estado de Utah[1]. Las definiciones de las tecnologías de energía renovable que aparecen en los diccionarios suelen omitir o excluir explícitamente la mención de las fuentes de energía nuclear, con la excepción del calor de desintegración nuclear natural generado en la Tierra[2][3].

El combustible más utilizado en las centrales nucleares de fisión convencionales, el uranio-235, es “no renovable” según la Administración de Información Energética; sin embargo, la organización no menciona el combustible MOX reciclado[3]. Del mismo modo, el Laboratorio Nacional de Energías Renovables no menciona la energía nuclear en su definición de “fundamentos energéticos”[4].

En 1987, la Comisión Brundtland (WCED) clasificó los reactores de fisión que producen más combustible nuclear fisible del que consumen (reactores reproductores y, si se desarrollan, energía de fusión) entre las fuentes de energía renovables convencionales, como la energía solar y la hidroeléctrica. [5] El Instituto Americano del Petróleo no considera renovable la fisión nuclear convencional, pero sí considera renovable y sostenible el combustible nuclear de los reactores reproductores, y mientras que la fisión convencional da lugar a flujos de residuos que siguen siendo preocupantes durante milenios, los residuos del combustible gastado reciclado de forma eficiente requieren un periodo de supervisión de almacenamiento más limitado, de unos mil años[6][7][8] La supervisión y el almacenamiento de los residuos radiactivos también son necesarios al utilizar otras fuentes de energía renovables, como la energía geotérmica[9].

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