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¿Cómo puedo obtener una copia de un testamento?

Si alguien de su familia fallece y no hay un testamento archivado en el tribunal testamentario o con su abogado, debe comprobar la caja fuerte de su casa, la caja de seguridad, los archivos y cualquier escondite o lugar de almacenamiento donde el fallecido guardara documentos importantes. Es posible que su familiar haya acudido a un abogado que usted desconoce, así que esté atento a las tarjetas de visita o al membrete de los despachos de abogados y llame para comprobarlo.

Si se pregunta dónde puedo conseguir una copia del testamento de una persona fallecida, hay un procedimiento a seguir. Una vez que el testador ha fallecido, si ese testamento se ha presentado ante el tribunal testamentario del condado en el que residía el fallecido, el tribunal abrirá el testamento y se convertirá en un registro público.

La mejor manera de ver el testamento es obtener el número de expediente del tribunal testamentario. El albacea puede darle esta información. También puede acceder al número de expediente por teléfono, en línea o en persona en el juzgado, proporcionando el nombre del difunto y la fecha de su muerte.

Algunos tribunales ni siquiera necesitan la fecha de la muerte y tienen un expediente en línea que puede buscar por nombre. Acuda al juzgado con el número de expediente y pida a un secretario judicial ver el expediente. Es posible obtener una copia de un testamento pagando una tasa por las copias. Algunos tribunales también le proporcionarán una copia por fax o por correo de un testamento archivado. Una copia certificada del testamento es un documento que ha sido sellado y certificado por el tribunal como una copia exacta del documento oficial.

¿Es el testamento un registro público?

No es necesario que un testamento sea redactado o atestiguado por un abogado. Si desea hacer un testamento usted mismo, puede hacerlo. Sin embargo, sólo debería considerar hacerlo si el testamento va a ser sencillo.

Recuerde que un abogado le cobrará por sus servicios de redacción o comprobación del testamento. Debe informarle lo mejor posible sobre el coste de sus servicios. Deberá dársela al principio de su trabajo con usted.

Existen libros que le orientan sobre cómo redactar un testamento. Estos libros pueden ayudarle a decidir si debe redactar su propio testamento y también a decidir si alguno de los formularios de testamento preimpresos disponibles en papelerías y organizaciones benéficas es adecuado. También es posible encontrar ayuda en Internet.

Si decide recurrir a una empresa de redacción de testamentos, considere la posibilidad de utilizar una que pertenezca al Instituto de Redactores Profesionales de Testamentos (The Institute of Professional Willwriters), que cuenta con un código de prácticas aprobado por el Programa de Aprobación de Códigos del Consumidor (CCAS) del Instituto de Normas Comerciales (Trading Standards Institute).

Cuando vea el logotipo, significará que el comerciante se ha comprometido a ofrecer un buen nivel de servicio, incluida una información clara antes de la firma del contrato, un procedimiento de reclamación claro y el acceso a un sistema de resolución alternativa de litigios (ADR) para llegar a un acuerdo extrajudicial.

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Si alguien de su familia fallece y no hay testamento archivado en el tribunal testamentario o con su abogado, debe comprobar la caja fuerte de la casa, la caja de seguridad, los archivos y cualquier escondite o lugar de almacenamiento donde el fallecido guardara documentos importantes. Es posible que su familiar haya acudido a un abogado que usted desconoce, así que esté atento a las tarjetas de visita o al membrete de los despachos de abogados y llame para comprobarlo.

Si se pregunta dónde puedo obtener una copia del testamento de una persona fallecida, hay un procedimiento a seguir. Una vez que el testador ha fallecido, si ese testamento se ha presentado ante el tribunal testamentario del condado en el que residía el fallecido, el tribunal abrirá el testamento y se convertirá en un registro público.

La mejor manera de ver el testamento es obtener el número de expediente del tribunal testamentario. El albacea puede darle esta información. También puede acceder al número de expediente por teléfono, en línea o en persona en el juzgado, proporcionando el nombre del difunto y la fecha de su muerte.

Algunos tribunales ni siquiera necesitan la fecha de la muerte y tienen un expediente en línea que puede buscar por nombre. Acuda al juzgado con el número de expediente y pida a un secretario judicial ver el expediente. Es posible obtener una copia de un testamento pagando una tasa por las copias. Algunos tribunales también le proporcionarán una copia por fax o por correo de un testamento archivado. Una copia certificada del testamento es un documento que ha sido sellado y certificado por el tribunal como una copia exacta del documento oficial.

Quién conserva la copia original de un testamento

El testamento debe guardarse en un lugar seguro y de fácil acceso en caso de necesitarlo. Si un abogado preparó el testamento por usted, puede discutir con él dónde guardar el testamento original. En algunos condados, el Tribunal de Primera Instancia tiene una cámara acorazada donde se guardan los testamentos para su custodia hasta que la persona fallezca.

El testamento debe ser presentado en el Tribunal de Sustitución y admitido a trámite antes de que se puedan cumplir los deseos de la persona que falleció. Si la persona que falleció tenía menos de 50.000 dólares en bienes personales, entonces se puede presentar un pequeño patrimonio (también llamado administración voluntaria) en su lugar.

IMPORTANTE: No quite las grapas del testamento cuando haga copias. Hacer cualquier cosa al testamento puede ser motivo de invalidación del mismo. Si se han quitado las grapas, debe informar al Tribunal en una declaración jurada firmada y notariada por qué se han quitado, dónde se ha guardado desde que se ejecutó y que cree que no se han hecho sustituciones o cambios desde su ejecución.

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