Carbon mineral renovable o no renovable

Qué es la energía renovable

La energía renovable está en auge, ya que la innovación reduce los costes y empieza a cumplir la promesa de un futuro energético limpio. La generación solar y eólica de Estados Unidos está batiendo récords y se está integrando en la red eléctrica nacional sin comprometer la fiabilidad, lo que significa que las energías renovables están desplazando cada vez más a los combustibles fósiles “sucios” en el sector energético, ofreciendo la ventaja de reducir las emisiones de carbono y otros tipos de contaminación. Pero no todas las fuentes de energía comercializadas como “renovables” son beneficiosas para el medio ambiente. La biomasa y las grandes presas hidroeléctricas plantean difíciles compensaciones si se tiene en cuenta el impacto en la vida silvestre, el cambio climático y otras cuestiones. Esto es lo que debes saber sobre los diferentes tipos de fuentes de energía renovables y cómo puedes utilizar estas tecnologías emergentes en tu propia casa.

Energía solarLos humanos llevan miles de años aprovechando la energía solar para cultivar, calentarse y secar alimentos. Según el Laboratorio Nacional de Energías Renovables, “en una hora cae sobre la Tierra más energía del sol que la que utilizan todas las personas del mundo en un año”. Hoy en día, utilizamos los rayos del sol de muchas maneras: para calentar casas y negocios, para calentar agua y para alimentar dispositivos.

Ventajas de las energías renovables

Como señalamos en el capítulo 12, las reservas de recursos no renovables disminuyen inexorablemente a medida que se extraen del medio ambiente y se utilizan en la economía humana. Esto se debe a que los recursos no renovables son finitos en cantidad y sus reservas no se regeneran después de ser extraídos. Obsérvese que la palabra reserva tiene un significado específico aquí: se utiliza para denotar una cantidad conocida de material que puede recuperarse económicamente del medio ambiente (es decir, obteniendo un beneficio).

Por supuesto, la exploración continua puede descubrir depósitos de recursos no renovables desconocidos hasta ahora. Si eso ocurre, se produce un aumento de las reservas conocidas del recurso. Por ejemplo, las reservas mundiales conocidas de níquel y cobre han aumentado durante las dos últimas décadas debido al descubrimiento de ricos yacimientos de esos metales en el norte de Quebec y Labrador. Sin embargo, el número de “nuevos” descubrimientos de recursos no renovables que pueden hacerse en el planeta Tierra es limitado.

Los cambios en el valor de las materias primas no renovables también afectan al tamaño de sus reservas económicamente recuperables. Por ejemplo, si el valor del oro aumenta en su mercado, puede resultar rentable la prospección de nuevas reservas en lugares remotos, la extracción de minerales de menor calidad y el reprocesamiento de materiales “residuales” que contengan pequeñas cantidades de este valioso metal. Una mejora de la tecnología puede tener el mismo efecto, por ejemplo, al hacer rentable el procesamiento de minas de minerales que antes no eran rentables.

Energía no renovable wikipedia

Un recurso no renovable (también llamado recurso finito) es un recurso natural que no puede ser sustituido fácilmente por medios naturales a un ritmo lo suficientemente rápido como para seguir el ritmo del consumo[1] Un ejemplo son los combustibles fósiles basados en el carbono. La materia orgánica original, con la ayuda del calor y la presión, se convierte en un combustible como el petróleo o el gas. Los minerales terrestres y los minerales metálicos, los combustibles fósiles (carbón, petróleo, gas natural) y las aguas subterráneas de ciertos acuíferos se consideran recursos no renovables, aunque los elementos individuales se conservan siempre (excepto en las reacciones nucleares, la desintegración nuclear o el escape atmosférico).

Por el contrario, recursos como la madera (cuando se cosecha de forma sostenible) y el viento (utilizado para alimentar los sistemas de conversión de energía) se consideran recursos renovables, en gran medida porque su reposición localizada puede producirse también en plazos significativos para los seres humanos.

Los minerales terrestres y los minerales metálicos son ejemplos de recursos no renovables. Los metales en sí están presentes en grandes cantidades en la corteza terrestre, y su extracción por parte de los seres humanos sólo se produce cuando se concentran mediante procesos geológicos naturales (como el calor, la presión, la actividad orgánica, la meteorización y otros procesos) lo suficiente como para que su extracción sea económicamente viable. Estos procesos suelen tardar entre decenas de miles y millones de años, a través de la tectónica de placas, el hundimiento tectónico y el reciclaje de la corteza.

Ventajas y desventajas de las energías no renovables

Durante muchos años, la definición y producción de recursos no renovables ha sido crucial para satisfacer la demanda industrial y social de energía y materiales. En la transición energética que se está produciendo, la prioridad es satisfacer no sólo las crecientes necesidades energéticas del mundo, sino también las expectativas de la sociedad de alcanzar el objetivo de cero emisiones para 2050 o antes. Las energías renovables desempeñarán un papel fundamental para lograrlo, pero para ello se necesitarán minerales y materiales clave y críticos, ya sea para su uso en turbinas eólicas o para la construcción de nuevos sistemas de distribución de energía. Los combustibles fósiles seguirán utilizándose para algunos procesos energéticos e industriales y, cada vez más, para la producción de hidrógeno. Para la transición energética será esencial la evaluación continua de los recursos y las reservas, incluidos los minerales críticos, los yacimientos geológicos de CO2 y H2, y los combustibles con y sin carbono. Algunos de los principios en los que se basa el uso tradicional de los términos “reservas” y “recursos” pueden aplicarse de forma útil para dar rigor y uniformidad a la evaluación de las oportunidades de las energías renovables. Las compensaciones de carbono, las emisiones negativas y el reciclaje también se utilizarán para lograr el cero neto. Cualquiera que sea la vía de transición energética que los países decidan tomar, el conocimiento y el fácil acceso a los recursos y reservas no renovables serán esenciales para lograr un futuro energético limpio.

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